Gold nanoparticles

Also known as colloidal gold, gold nanoparticles are a sol or colloidal suspension of submicrometre-size nanoparticles of gold in a fluid, usually water. The liquid is usually either an intense red colour (for particles less than 100 nm) or blue/purple (for larger particles). Due to the unique optical, electronic, and molecular-recognition properties of gold nanoparticles, they are the subject of substantial research, with applications in a wide variety of areas, including electron microscopy, electronics, nanotechnology,and materials science.

The properties of colloidal gold nanoparticles, and thus their applications, depend strongly upon their size and shape. For example, rodlike particles have both transverse and longitudinal absorption peak, and anisotropy of the shape affects their self-assembly.

  • Nanostructures Made of Pure Gold

    Nanostructure made of gold.

    It is the Philosopher’s Stone of Nanotechnology: using a technological trick, scientists at TU Wien (Vienna) have succeeded in creating nanostructures made of pure gold.The idea is reminiscent of the ancient alchemists’ attempts to create gold from worthless substances: Researchers from TU Wien (Vienna) have discovered a novel way to fabricate pure gold nanostructures using an additive direct-write lithography technique. An electron beam is used to turn an auriferous organic compound into pure gold. This new technique can now be used to create nanostructures, which are needed for many applications in electronics and sensor technology. Just like with a 3D-printer on the nanoscale, almost arbitrary shapes can be created.

  • Physiker beobachten weltweit erstmals, wie Nano-Goldpartikel durch Zellmembranen wandern

    Lipidbeschichtete, hydrophobe Gold-Nanopartikel durchqueren eine Doppellage, die als künstliche Zellmembran angesehen werden kann. Grafik: Vladimir Baulin

    Die OECD berichtete jüngst (Link s.u.), dass Nanopartikel in mehr als 1300 kommerziellen Produkten enthalten sind, deren potenziell toxische Wirkung ausgeblendet wird. Die Mechanismen, wie diese Partikel durch menschliches Gewebe wandern, sind noch weitestgehend unverstanden. Ein Team aus spanischen und saarländischen Physikern konnte nun weltweit erstmals in Echtzeit beobachten, wie eine bestimmte Art von Nanopartikeln durch eine künstliche Zellwand wandert. Damit haben sie den Grundstein für weitere Forschungen gelegt, die im sicheren Umgang mit den winzigen Teilchen helfen sollen. Die Studie ist am 2. November in der Fachzeitschrift Science Advances erschienen.