Catalysis

Catalysis is the increase in the rate of a chemical reaction due to the participation of an additional substance called a catalyst. With a catalyst, reactions occur faster and require less activation energy. Because catalysts are not consumed in the catalyzed reaction, they can continue to catalyze the reaction of further quantities of reactant. Often only tiny amounts are required.

  • Lonely Atoms, Happily Reunited

    Lonely Atoms Happily Reunited picture 2 | Two platinum atoms on the magnetite surface can bond, if they are attached to CO molecules. Image: TU Wien

    The remarkable behaviour of platinum atoms on magnetite surfaces could lead to better catalysts. Scientists at TU Wien (Vienna) can now explain how platinum atoms can form pairs with the help of carbon monoxide.

    At first glance, magnetite appears to be a rather inconspicuous grey mineral. But on an atomic scale, it has remarkable properties: on magnetite, single metal atoms are held in place, or they can be made to move across the surface. Sometimes several metal atoms on magnetite form small clusters. Such phenomena can dramatically change the chemical activity of the material. Atomic processes on the magnetite surface determine how well certain metal atoms can serve as catalysts for chemical reactions.

  • Methan nutzen statt abfackeln

    Chemiker an der ETH Zürich und am Paul Scherrer Institut haben einen neuen direkten Weg gefunden, gasförmiges Methan in flüssiges Methanol umzuwandeln. Damit könnte es in Zukunft für die Industrie interessant werden, das Gas vermehrt zu nutzen, statt es wie bisher oft ungenutzt zu verbrennen.

  • Nature knows how to do it – as does research, in principle

    Nature knows how to do it as does research in principle | The researchers make a distinction between three different basic approaches to artificial photosynthesis. However, due to its efficiency advant

    As part of the "LightChEC" research project at the University of Zurich, Empa scientists are working with other researchers on a novel method of artificial photosynthesis – photocatalysis, which uses a purely chemical process to split water into hydrogen and oxygen. Unlike other methods, it does not involve the electrolysis of water. However, the practical application of photocatalysis is still some way off.

  • Neuer Katalysator für die Wasserstoffproduktion

    Neuer Katalysator für die Wasserstoffproduktion | Es müssen nicht immer Edelmetalle sein: Ulf-Peter Apfel und seine Kollegen haben ein neues vielversprechendes Katalysatormaterial entdeckt. Photo: RUB, Kramer

    Das Mineral Pentlandit ist ein potenzieller neuer Katalysator für die Wasserstoffproduktion. Forscher beschreiben in der Zeitschrift „Nature Communications“, dass es genauso effizient arbeitet wie heute übliche Platinelektroden. Im Gegensatz zu Platin ist Pentlandit günstig und kommt häufig auf der Erde vor. Ein Team um Dr. Ulf-Peter Apfel und Prof. Dr. Wolfgang Schuhmann von der Ruhr-Universität Bochum beschreibt die Ergebnisse gemeinsam mit Kollegen vom Max-Planck-Institut für Kohlenforschung in Mülheim an der Ruhr und der Technischen Universität in Bratislava.

  • Photosynthese als Vorbild - Chemiker entwickeln künstliches Blatt

    Ohne Photosynthese kein Leben: Ständig stellen Pflanzen Zucker für die eigene Versorgung her. Der für Mensch und Tier notwendige Sauerstoff ist eigentlich nur ein Nebenprodukt. Doch noch immer sind die komplexen Vorgänge in den Blättern nicht vollständig verstanden. Dabei könnten sie wertvolle Hinweise für saubere Energiequellen und nachhaltige Energiespeicher liefern. In der renommierten Fachzeitschrift „Angewandte Chemie“ stellen die Ulmer Professoren Carsten Streb und Timo Jacob nun ein „künstliches Blatt“ vor, mit dem sich die Umwandlung von Wasser zu Sauerstoff nachvollziehen und eventuell optimieren lässt.

  • RUB-Forscher nutzen Cyanobakterien für Produktion von Chemikalien

    Bochumer Forscher haben Cyanobakterien so verändert, dass sie die Synthese wertvoller Feinchemikalien katalysieren. Die für die enzymatische Katalyse notwendige Energie produzieren die Mikroorganismen durch Fotosynthese selbst. Die Ergebnisse veröffentlichte das Team um Prof. Dr. Robert Kourist in der Zeitschrift „Angewandte Chemie“.

  • Tiny microbots that can clean up water

    Researchers from the Max Planck Institute Stuttgart have developed self-propelled tiny ‘microbots’ that can remove lead or organic pollution from contaminated water.

  • Viewing a catalytic reaction in action

    An international team of researchers monitors the steps of a chemical reaction mediated by a metallic surface